Nouvelles du 24 -01- 2007
Texte Pris sur le site AGENCE FIDES

AFRIQUE/TANZANIE - Document final du Congrès sur l’Evangélisation : parmi les thèmes discutés, l’usage des médias, l’approfondissement de la réalité de l’ “Eglise famille de Dieu”, par rapport à la liberté religieuse, la valorisation des laïcs et la préparation au second Synode pour l’Afrique

Dar-Es-Salaam (Agence Fides) - Du 15 au 18 janvier 2007, le Symposium des Conférences Episcopales d’Afrique et de Madagascar (SECAM) a organisé un Congrès panafricain sur l’Evangélisation à Dar-es-Salaam (Tanzanie) sur le thème “Evangélisation en Afrique: ‘Ecclesia in Africa’ le chemin parcouru et le celui futur”.

Ce thème est en rapport avec la Seconde Assemblée Spéciale du Synode des Evêques pour l’Afrique, qui aura pour thème « L’Eglise en Afrique au service de la réconciliation, de la justice et de la paix ». Le Congrès a été immédiatement suivi par l’Assemblée Plénière du SECAM (cf Fides 13/1/2007).

Le communiqué de conclusion des travaux envoyés à l’Agence Fides, qui est signé par le Card. Polycarp Pengo, élu président du SECAM pendant l’Assemblée plénière qui a suivi le Congrès (cf Fides 22/1/2007), rappelle les principales étapes de la rencontre.

A la cérémonie d’ouverture étaient présents entre autres le Card. Ivan Dias, Préfet de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples ; le Nonce apostolique de Tanzanie, Son Exc. Mgr Joseph Kennoth ; le Premier Ministre, Son Exc. Edward Lowassa, en représentation du Président de Tanzanie. Dans les discours de salut, tous ont souligné la situation dramatique que vit l’Afrique et ont exprimé leur solidarité au SECAM pour les défis qu’il se retrouve à affronter. Le Président de la Conférence Episcopale de Tanzanie, Son Exc. Mgr Jude Ruwa’ichi, a souhaité la bienvenue aux participants, au nom de l’Archevêque de Dar-Es-Salaam, le Card. Pengo, qui était à Kinshasa pour les obsèques du Card. Etsou, en mémoire duquel a été respectée une minute de silence et de prière.

Le Card. Ivan Dias a transmis le salut de Sa Sainteté Benoît XVI et a lu son Message au Congrès signé par le Cardinal Tarcisio Bertone, Secrétaire d’Etat. « Sa Sainteté encourage les Evêques, comme successeurs des Apôtres, à être de zélés promoteurs d’un authentique esprit missionnaire parmi le peuple confié à leurs soins pastoraux - lit-on dans le texte, de sorte que l’Eglise d’Afrique et de Madagascar puisse continuer à assumer à plein titre son rôle dans le plan de Dieu pour le salut de l’humanité. Sa Sainteté prie pour que les Eglises locales renouvellent leur engagement pour l’importante mission de l’évangélisation, et que les évêques soient attentifs à une formation adéquate des candidats au sacerdoce et à la vie consacrée, surveillant la qualité de la formation humaine, spirituelle et intellectuelle qu’ils reçoivent ».

Le Card. Dias a ensuite exprimé sa joie de se trouver sur cette terre qui lui est familière depuis qu’il a été Secrétaire de la Nonciature à Madagascar et ensuite Nonce apostolique au Ghana, au Togo et au Bénin, et il a souligné la nécessité de promouvoir l’évangélisation et de faire grandir l’espérance que l’Eglise universelle met en l’Afrique.

Après d’autres messages de vœux et d’encouragement, le Président du SECAM, Son Exc. Mgr. John Onaiyekan, Archevêque d’Abuja (Nigeria), a rappelé la genèse du Congrès, dont le thème a été suggéré par Son Exc. Mgr Robert Sarah, Secrétaire de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples, et a souligné son but : évaluer les progrès de l’Evangélisation en Afrique depuis le premier Synode et se préparer pour le Second.

Dans son intervention, le Premier Ministre de Tanzanie a invité l’Eglise catholique à aider l’Afrique à résoudre ses problèmes, établissant un partenariat entre l’Eglise et les Etats africains, pour aider le continent à mettre à profit ses immenses richesses et à prendre son destin en main. Eglise et Etat sont appelés à travailler ensemble pour éradiquer la pauvreté, le SIDA, la corruption, le mauvais gouvernement.

Dans les délibérations rédigées à la fin des travaux du Congrès, il apparaît clairement que, il y a douze ans, à l’époque de la première Assemblée Spéciale pour l’Afrique du Synode des Evêques (1994), tous les indicateurs de bien-être et de prospérité parlaient d’un manque d’espoir pour l’Afrique. Humainement parlant, il n’y avait rien de bon à espérer. Le Saint-Père Jean-Paul II et les Pères Synodaux, face à cette situation alarmante, établirent la liste des ressources humaines, culturelles, morales, spirituelles et religieuses dont le continent disposait, et surtout indiquèrent en Jésus-Christ l’expression finale du désir de Dieu de sauver l’humanité.

La Bonne Nouvelle du Synode a été que « nous sommes membres de la Famille de Dieu », « frères dans le Christ » et donc « l’Eglise est la Famille de Dieu ».

Depuis cette époque les choses n’ont pas beaucoup changé, comme l’ont relevé les intervenants du Congrès, qui se sont arrêtés sur 7 sujets principaux : proclamation de la Bonne Nouvelle, conversion et appel à la sainteté ; moyens de communication sociale ; inculturation ; dialogue ; justice, réconciliation et paix ; auto-soutien et développement ; préparation à la seconde Assemblée du Synode pour l’Afrique.

Au cours des travaux a été soulignée l’importance des technologies modernes des systèmes d’information et la nécessité d’en faire bon usage pour annoncer Jésus-Christ. La discussion a aussi permis de constater combien l’approfondissement de l’identité de grâce de l’Eglise comme Famille de Dieu doit être constant, et combien, en tant que famille, l’Afrique doit répondre aux défis lancés par les guerres, les maladies, les conflits, la corruption… Un autre thème affronté est la liberté religieuse : toutes les Eglises sont appelées à insister sur le respect de ce droit et à continuer leur mission évangélisatrice en étant témoins par la vie et par l’amour. Les participants du Congrès ont aussi lancé un appel “à nos frères et soeurs de foi islamique” pour qu’ils comprennent que l’évangélisation n’est pas du prosélytisme, mais une libre proposition de l’Amour de Dieu manifesté par Jésus-Christ.

Concernant la préparation de la Seconde Assemblée Spéciale du Synode des Evêques pour l’Afrique, il a été décidé d’intensifier la préparation de tout le Peuple de Dieu : des prêtres, des religieux, des religieuses et surtout des laïcs, dont la mission est essentiellement celle d’être présents au cœur des réalités temporelles, pour les transformer à la lumière de l’Evangile.

A aussi été soulignée la collaboration entre l’Eglise en Afrique et l’Eglise des autres continents, surtout en Europe et en Amérique du Nord. Le document adresse enfin une série de remerciements à l’Eglise et à la nation de Tanzanie pour l’accueil, et à toutes les organisations et les simples particuliers d’Europe et d’Amérique du Nord, qui ont contribué au succès de l’initiative, et se termine par l’évocation d’un grand fils de l’Afrique, Julius Nyerere, qui fut premier Président de la Tanzanie, et dont a été ouverte la cause de béatification. (cf Fides 1/2/2006). (S.L.) (Agence Fides 23/1/2007 lignes 78 mots 1.118)

Links:
See statement in English

http://www.fides.org/eng/documents/communique_issued_symposium.doc

 

 



FIDES AGENCY


AFRICA/TANZANIA - Pan African Congress on Evangelisation Final Statement highlights media, Church-Family-of-God awareness, respect for religious freedom, Laity’s mission in temporal realities, preparations for 2nd Special Assembly of the Synod of Bishops for Africa

Dar-Es-Salaam (Agenzia Fides) - From the 15th to the 18th January 2007, SECAM held a Pan-African Congress at Dar-Es-Salaam in Tanzania on the theme: "Evangelisation in Africa: Ecclesia in Africa in Retrospect and the Way Forward", in relation to the impending Second African Synod whose theme is: "The Church in Africa at the Service of Justice, Reconciliation and Peace". This was immediately followed by SECAM 14th Plenary Assembly from 18-21 January, (see Fides 13/1/2007). The closing statement signed by Cardinal Polycarp Pengo, elected SECAM President during the plenary assembly (see Fides 22/1/2007), highlights the main stages of the congress.

Among those present at the Opening Ceremony were the following personalities: His Eminence, Ivan Cardinal Dias, Prefect of the Congregation for the Evangelisation of Peoples, Vatican, the Apostolic Nuncio to Tanzania, Most Rev. Joseph Chennoth and His Excellency Mr. Edward Lowassa, the Prime Minister of Tanzania who represented the President of his country.
In their addresses to the Congress, they all emphasised the dramatic situation in Africa and expressed their solidarity with SECAM in her numerous challenges. Archbishop Jude Ruwa'ichi, President of the Episcopal Conference of Tanzania, welcomed participants and thanked SECAM for choosing Dar-Es-Salaam for this all-important Pan-African Congress and its 14th Plenary Assembly. He rendered an apology on behalf of His Eminence Polycarp Cardinal Pengo, Archbishop of Dar-Es-Salaam, who was in Kinshasa for the burial of His Eminence Frederick Cardinal Etsou Nsambi Bamungwabi. The participants observed a minute's silence, prayed for him and recommended the repose of his soul to the Good Lord whom he had so faithfully served.

His Eminence Cardinal Dias conveyed to members of the Congress the cordial salutations of His Holiness Pope Benedict XVI. He also read a message of support and encouragement from the Holy Father signed by the Secretary of State, Tarcisio Cardinal Bertone. The Cardinal expressed his joy about his presence in this territory familiar to him when, he was Secretary at the Nunciature in Madagascar and later as Apostolic Nuncio to Ghana, Togo and Benin. He stressed the spirit of promoting Evangelisation and prayed that the hope that Africa holds for the Universal Church grows from strength to strength.

Following other goodwill messages delivered by representatives, Archbishop John Onaiyekan, the immediate past President of SECAM gave the genesis of the Congress whose theme had been suggested by His Excellency Most Rev. Robert Sarah, Secretary to the Congregation of the Evangelisation of Peoples. This Congress, he noted, intends to evaluate the progress of Evangelisation in Africa since the First Synod and to prepare for the Second.

In his address, the Prime Minister of Tanzania praised the Catholic Church's involvement in helping Africa to resolve her problems. He therefore called for a partnership between the Church and African States so that together they could embark upon prophetic actions that would help Africa to make use of her immense riches and to help her take her destiny into her own hands. He stressed that both Church and State should work together to eradicate poverty, HIV/AIDS, corruption and bad governance.

In the Deliberations drafted at the end of the Congress the participants underlined that twelve years ago, all the indicators of well-being and prosperity for Africa pointed more or less to a situation of hopelessness. Humanly speaking, there was nothing good to hope for, except that Africa refused to die. The Holy Father, John Paul II and the Fathers of the first African Synod made the observation of this alarming and calamitous situation. However, the Pope also enumerated the human, cultural, institutional, moral, spiritual and religious resources still available in Africa affected by such devastation. More importantly, he portrayed Jesus Christ as the final expression of God's will to save humanity. The Good News of the Synod was that "We are members of the Family of God" and "The Brotherhood of Christ". That was indeed the Good News of the Synod: The Church as Family of God! Since the first Synod, things have not changed for the better, as the various presentations made at the Congress did reveal.

The deliberations touched on the following seven main topics of the theme of the Pan-African Congress: "Evangelisation in Africa: Ecclesia in Africa in Retrospect and the Way Forward": Proclamation of the Good News, Conversion and a Call to Holiness, Means of Social Communications, Inculturation Dialogue, Justice, Reconciliation and Peace Self-Reliance and Development Preparation for the 2nd African Synod.

In the course of the discussions, the primary importance of modern technologies of information and communication was expressed by all the participants. The proclamation of the Good News must make good use of them in bringing Jesus Christ, the Communicator par excellence, the truth and the life, to all men and women of our time. Discussions during the Congress manifested a constant deepening of the identity of grace of the Church as Family of God. As family, Africa needs to rise up to the challenges posed by wars, conflicts of all sorts, chronic economic mismanagement of resources, the HIV/AIDS pandemic, hatred, negative self-image, tribalism, ethnocentrism, corruption, embezzlement, bad governance, etc. Deliberations at the Congress also showed how some of the Christian minority groups in some countries are not allowed to freely express their faith.

Their testimony challenges all our Churches to insist on respect of religious liberty and to continue with the witness of life and love in their evangelising mission. For this reason also Congress participants appeal to our brothers and sisters of the Islamic faith to understand that evangelisation is not meant to proselytise but to be a free proposal of God's love manifested in Jesus Christ.

The evaluation made was oriented firmly towards the 2nd African Synod, the Bishops decided to intensify the formation of all the members of the People of God: priests, religious and especially the Laity whose mission is essentially to be present at the heart of temporal realities: culture, family, work, economics, politics. Indeed, all Christians are meant to be present at the heart of temporal realities to transform them with the light of Christ.

The participants stressed the importance of co-operation and solidarity between the Church in Africa and the Church on other continents, especially North America and Europe.

The Bishops and all participants, expressed warm sentiments of gratitude to the People of God in Tanzania as well as the State and all the People of Tanzania for their hospitality, and to all the people and the Partner Agencies from Europe and North America that contributed immensely
to the success of the Congress, and they made a special mention of a great son of Africa, namely Julius Nyerere, a Catholic, and the first president of Tanzania. Julius Nyerere died in 1999 and the cause for his beatification was opened by the local Church last year (see Fides 1/2/2006). (S.L.) (Agenzia Fides 23/1/2007 righe 73 parole 1.028)

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http://www.fides.org/eng/documents/communique_issued_symposium.doc