Missionaries of Africa


Richard Baawobr M.Afr
Superior General

GAUDIUM AD GENTES - MISAL 2014 (LONDON)

The Intercontinental Conference of the Missionary Societies of Apostolic Life (MISAL) this year took place at the Royal Foundation of St. Katherine (Alexandria) in London from 6-10th May 2014. It brought together 47 participants from 24 different Societies then a representative from the Congregation for the Evangelisation of Peoples. Peter Welsh and Richard K. Baawobr participated in it from the Missionaries of Africa.

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We were welcomed by Fr. Anthony Chantry Superior General of the Mill Hill Fathers)

In keeping with the 50 years of Vatican II event that is being celebrated in different places in different forms, the focus of the Conference was on how our concept and practice of mission has changed since Vatican II and is still changing. This was approached from Ecumenical perspectives.

Who is in your Company? Why?
We began with a morning recollection ( To see also ) in which Fr. Eamonn, Mulcahy, Cssp, missionary in a parish in the centre of Manchester City after years of mission in Nigeria, Congo-Brazzaville, and teaching in the Missionary Institute of London and in Tangaza College (Nairobi). He recalled according to Vatican II, the three fundamental points of Perfectae Caritatis, § 2 for the renewal of Congregations / Societies are :

- The call to model the call on following Jesus of the Gospels
- The importance of reading the signs of the times; and
- The need to always actualise the charism of the Founder;

With different examples and in a very lively manner, he challenged us to keep in mind that Jesus constantly crossed borders and frontiers of society, culture, religion, gender, etc. at his time. The company is an indication and a criterion of the people we should be reaching out to as Missionaries. Crossing borders with Jesus is challenging and even scandalous as it leads to offering communion / table fellowship / love before conversion. As prophet, Jesus criticised, but he also energized his society by showing that an alternative life-style is possible through humble service and the "revolution of compassion".


The challenge of missionaries will always be how to be witnesses of the new life of the risen Christ in a day when we are more and more conscious of the fact that the Mission is rooted in the Triune God and that it is about communion and relationship. This already whetted our appetite and opened the way for the subjects that were to be addressed by two eminent laywomen theologians the following day.

Mission Yesterday, Today and Tomorrow. Ecumenical Perspectives
The major conferences of the second day of the meeting were given by Professor Kim Kirsteen, (Text in English - Texte en français) Professor of Theology in Leeds Trinity University and Professor Annemarie Mayer, Professor of Fundamental Theology in Leuven Catholic University.

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Professor Annemarie Mayer

Prof. Kirsteen Kim a Presbyterian Missionary, has a wide experience of world religions, having lived, worked and studied, in Korea, India and now in England with her husband. She had been Vice-moderator of the World Council of Churches (WCC) Commission on World Mission and Evangelism (CWME). This Commission is responsible for the new Mission Affirmation entitled Together Towards Life that was approved by the Central Committee of the WCC in September 2012 and presented at the 10th Plenary Assembly of the WCC in Busan in November 2013. The Commission included Catholic members appointed by the Pontifical Council for Promoting the Unity of Christians (PCPU), of which was our confrère Jan Lenssen, now succeeded by Richard Nnyombi.

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Prof. Kirsteen Kim

She helped us understand how the concept and practice of Mission has evolved ecumenically since 1910 at the time of the Edinburgh Conference that dreamt of converting the entire world to Christianity in that generation. Since then different documents have reflected the change in understanding of Mission of which the 1982 Mission and Evangelism: An Evangelical Affirmation, captured well the complexity of Mission and the over-riding image of promoting the Kingdom of God as the heart of the Mission of God. This current Affirmation (2012) gives rightly a prominent place to the presence and action of the Holy Spirit in Mission and how that leads all to the Life in the full in Jesus Christ (Jn 10,10). Among the concepts that struck many of us was the "mission from the margins". Those at the margins are real agents of evangelization and not just consumers of the Good News.

This makes us think of and take seriously the existential and geographical peripheries of mission that Pope Francis speaks about and that is an option in many missionary societies and congregations.

The second conference by Prof. Annemarie Mayer was entitled From Missions to Mission - and Beyond? Changes in the Concept and Practice of Mission Since Vatican II. (Text in English - Texte en français ) Prof. Mayer had been the "Catholic face" in the WCC offices in Geneva following her appointment as the Catholic Consultant by the PCPCU. She was also a member of the CWME that had prepared the 2012 Mission Affirmation presented by Prof. Kim. She showed how the concept of Mission has evolved in the Catholic Church and how that comes across in different documents before and especially after Vatican II. The importance of documents like Ad Gentes (1965), Evangelii Nuntiandi (1975) Redemptoris Missio (1990) and now Evangelii Gaudium (2013) was pointed out.

We have moved from Missions (in the plural) to Mission (in the singular) and the growing realisation that the Church does not have a Mission, it is rather the Mission (the Triune God) that has a Mission in which the community of believers (the Church) participates. Mission is no longer "out there in some distant lands done by foreigners" and "mono-directional from North-South or from the West to the Rest" in the universe but "multi-directional" with an active participation of the Global South in the "pluriverse". It is lived by all in all places, thus not geographically limited. We spoke of "deteritorialisation of the Mission during our Plenary Council in Ouagadougou! Inter-religious dialogue and Proclamation, Witness and Ecumenism, commitment to Justice and Peace, are some of the non-negotiable in living the Mission today. What happens, she asked, when the Mission has several churches? Something worth thinking about in our ecumenical encounters!
These are just some thoughts on the very rich and very insightful conferences. They are absolutely worth reading and sharing about.

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(Left : Peter Welsh Assistant Gen. M.Afr - Right :Richard Baawobr Sup. Gen M.afr)

It is never Business as Usual!
The Mill Hill Missionaries, our host, also exposed us to the rich Christian history of the Anglican Communion when we visited St Paul's Cathedral for a guided tour and Evensong with fellow Christians. This was followed by a taste of English pub-culture. A visit to Westminster Cathedral the following day for a concelebrated Eucharist enabled us to pay a visit also to the tomb of the Founder of the Mill Hill Missionaries who had also been Archbishop of Westminster. The London by night tour crowned perfectly well the evening.

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St Paul's Cathedral

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Westminster Cathedral

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London by night tour

In the internal business sessions that concluded the London 2014 MISAL Conference, the lot fell on the MISAL group of the Americas to host the next International Conference in Mexico in 2016! We are all looking froth to it.

Richard K. Baawobr, M.Afr.
Rome, May 2014
Photos given to Richard baawobr

List of these Societies and their website :

1. Mission Society of the Philippines (MSP)
2. Catholic Mission Society of America
Maryknoll, (MM)
3. Quebec Foreign Mission Society (PME)
4. Scarboro Foreign Mission Society (SFM) (Canada)
5. Guadalupe Missions (MG)
6. Missionary Society of St. Paul of Nigeria (MSP)
7. Korean Missionary Society (KMS)
8. Missionary Society of St. Thomas The Apostle (MST)
9. Thai Mission Society (TMS)
10. Lorenzo Ruiz Mission Society (LRMS) Philippines
11. Paris Foreign Mission Society (MEP)
12. Pontifical Instituts For Foreign Missions (PIME)
13. Missionaries of Africa (M.Afr)
14. Mill Hill Missionaries (MHM)
15. Instituto Espanol De Missions Extranjeras (IEME) Madrid
16. Missionary Society of St. Columban ((SSC)
17. Good News Society (SMBN) Portugal
18. Missions Gesellschaft Bethlehem (SMB) Switzerland
SMB : Société missionaire de Bethléem
19. St. Patrick's Missionary Society (SPS) Ireland
20. Société Des Prêtres de St. Jacques (St. Jacques)
21. Society of African Missions (SMA)

22.
Misioneros de Yarumal (Colombia),
23. Missioneros Eudistas (Colombie)

To see 2004 in Bangkok
2006 in Medellin
2007 in Rome
2012 in Seoul



Missionnaires d'Afrique


Richard Baawobr M.Afr
Supérieur Général

GAUDIUM AD GENTES - SOMIVA 2014 -LONDRES


La Rencontre intercontinentale des Sociétés missionnaires de vie apostolique (SOMIVA) s'est tenue à la Fondation Royale de Ste Catherine (Alexandrie) à Londres, du 6 au 10 mai 2014. Elle a réuni 47 participants de 24 Sociétés et un représentant de la Congrégation pour l'Evangélisation des Peuples. Peter Welsh et Richard K. Baawobr représentaient les Missionnaires d'Afrique.

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Nous avons été accueillis par le P. Anthony Chantry Supérieur Général des Pères de Mill Hill

En lien avec les 50 ans du Concile Vatican II célébrés en différents endroits et de diverses manières, l'attention de la conférence s'est portée sur les changements réalisés, ou encore en cours, dans notre concept et notre pratique de la mission depuis le concile. L'approche a été œcuménique.

Qui fréquentez-vous et pourquoi?
Nous avons commencé par une récollection (in English) ( To see also ) d'une matinée avec le Père Eamonn Mulcahy, Cssp, missionnaire dans une paroisse de Manchester après des années de mission au Nigeria, au Congo-Brazzaville, et d'enseignement à l'Institut Missionnaire de Londres, ainsi qu'au Collège Tangaza de Nairobi. Il nous a rappelé que les trois points fondamentaux, mentionnés par le Concile Vatican II dans Perfectae Caritatis, § 2, pour le renouveau des Congrégations/Sociétés sont :

- L'appel à modeler la vocation sur la suite du Jésus des Evangiles.
- L'importance de lire les signes des temps; et
- le besoin de toujours actualiser le charisme du fondateur;

Avec différents exemples et d'une manière très vivante, il nous a provoqués à garder à l'esprit que Jésus enjambe constamment les frontières et les limites de la société de son temps, de la culture, de la religion, du genre, etc. Notre compagnie habituelle nous indique les personnes que nous souhaitons atteindre en tant que missionnaires ! Traverser les limites avec Jésus est un défi et même un scandale du fait que cela conduit à entrer en communion/ à partager la table/ à aimer avant la conversion. Comme prophète, Jésus a critiqué sa société, mais il l'a aussi fortifiée en montrant qu'un style de vie alternatif est possible dans un service humble et la " révolution de la compassion ".


Le défi des missionnaires sera toujours de trouver la manière de témoigner de la nouvelle vie du Christ ressuscité, en ce temps où nous sommes toujours davantage conscients du fait que la mission est enracinée dans le Dieu trinitaire et qu'elle est communion et relation. Cette réflexion stimula notre appétit et elle a ouvert le chemin aux sujets abordés par deux éminentes théologiennes laïques le lendemain.

Mission hier, aujourd'hui et demain. Perspectives œcuméniques
Les principales conférences du second jour de la rencontre ont été données par la Professeure Kim Kirsteen, Prof. de Théologie à Leeds Trinity University et la Professeure Annemarie Mayer, Prof. de Théologie fondamentale à l'université catholique de Leuven.

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Professeur Annemarie Mayer

Prof. Kirsteen Kim, missionnaire presbytérienne, a une grande expérience du monde des religions. Elle a vécu, travaillé et étudié en Corée, en Inde et maintenant en Angleterre avec son mari. Elle a été vice-modératrice au Conseil Œcuménique des Eglises (COE), dans la Commission de la Mission Mondiale et de l'Evangélisme (CWME). Cette commission est l'auteure de la nouvelle Affirmation du COE sur Mission et Evangélisation " Ensemble vers la Vie ", approuvée par le Comité central du COE en septembre 2012, et présentée à la 10ème Assemblée plénière du COE à Busan en novembre 2013. La commission incluait des membres catholiques nommés par le Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens (PCPCU) dont faisait partie notre confrère Jan Lenssen et auquel lui a succédé Richard Nnyombi.

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Prof. Kirsteen Kim

Prof. Kim Kirsteen nous a aidés à comprendre comment le concept et la pratique de la mission a évolué de manière œcuménique depuis 1910 et la Conférence d'Edimbourg (Text in English - Texte en français) qui rêvait de convertir le monde entier au christianisme en une génération. Depuis lors, différents documents ont examiné le changement dans la compréhension de la mission ; parmi ceux-ci, en 1982, Mission et Evangélisation : une affirmation évangélique. Il exprime bien la complexité de la mission et l'image primordiale du Règne de Dieu à promouvoir comme étant le cœur de la mission de Dieu. La récente Affirmation missionnaire de 2012 donne justement une place prépondérante à la présence et à l'action du Saint Esprit dans la mission qui conduit tout à la Vie en plénitude en Jésus Christ (10,10). Parmi les concepts qui ont frappé plusieurs d'entre nous, il y avait celui de la " mission depuis la marge, les frontières " . Ceux de la marge sont les véritables agents de l'évangélisation et non seulement les consommateurs de la Bonne Nouvelle. Cela nous fait réfléchir et prendre au sérieux les périphéries existentielles et géographiques de la mission dont parle le Pape François, et qui sont une option en de nombreuses sociétés et congrégations missionnaires.

La seconde conférence, donnée par Prof. Annemarie Mayer était intitulée Des missions à la mission - et au-delà ? Changements dans le concept et la pratique de la mission depuis Vatican II. (Text in English - Texte en français ) Prof. Mayer a été le " visage catholique " dans les bureaux du COE à Genève, suite à sa nomination de consultante catholique par le PCPCU. Elle était aussi membre du CWME qui a préparé l'Affirmation missionnaire de 2012, présentée par Prof. Kim. Elle montra comment le concept de la mission a évolué dans l'Eglise catholique et comment cela est perceptible en différents documents antérieurs et postérieurs au Concile Vatican II. Elle signala aussi l'importance de documents tels que Ad Gentes (1965), Evangelii Nuntiandi (1975), Redemptoris Missio (1990) et maintenant Evangelii Gaudium (2013).

Nous sommes passés des missions (au pluriel) à la Mission (au singulier) et la perception croissante que l'Eglise n'a pas une mission, c'est plutôt la Mission (le Dieu Trinitaire) qui a une Eglise et qui nous invite à participer à sa Mission ! La mission n'est plus " là-bas et loin, faite par des étrangers " et " unidirectionnelle du Nord au Sud ou de l'Ouest vers le reste de l'univers " ; mais elle est " pluridirectionnelle " avec une active participation du Sud global vers " le reste de l'univers ". Elle est vécue par tous et en tous lieux, donc sans limite géographique. Nous avons parlé de la " déterritorialisation " de la mission pendant notre Conseil plénier à Ouagadougou ! Le dialogue interreligieux et la proclamation, le témoignage et l'œcuménisme, l'engagement en Justice et Paix, sont quelques-unes des dimensions non-négociables de la mission aujourd'hui. Que se passe-t-il, demanda-t-elle, quand la mission a plusieurs Eglises ? Il vaut la peine d'y réfléchir dans nos rencontres œcuméniques !

Ce sont uniquement quelques réflexions sur ces conférences très riches et significatives. Cela vaut vraiment la peine de les lire et d'en parler.

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(gauche : Peter Welsh Assistant Gen. M.Afr - droite :Richard Baawobr Sup. Gen M.afr)

N'oublions pas la détente !
Les Missionnaires de Mill Hill, nos hôtes, nous ont introduits dans la riche histoire de la Communion anglicane par une visite guidée de la Cathédrale St Paul et les vêpres et complies avec nos frères et sœurs anglicans. Suivit une immersion dans la culture britannique du pub pour le souper. Une visite à la cathédrale de Westminster le lendemain, avec l'eucharistie concélébrée, nous a donné la possibilité de nous rendre sur la tombe du fondateur des Missionnaires de Mill Hill, qui fut aussi Archevêque de Westminster. Le tour nocturne de la ville de Londres a parfaitement couronné cette soirée.

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St Paul's Cathedral

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Westminster Cathedral

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London by night tour


Lors de la session de clôture de la SOMIVA 2014, le sort est tombé sur le groupe SOMIVA des Amériques qui accueillera la prochaine conférence intercontinentale à Mexico en 2016 ! Nous nous en réjouissons tous !

Richard K. Baawobr, M.Afr.
Rome, Mai 2014

Liste des ces Sociétés et leurs sites web

1. Mission Society of the Philippines (MSP)
2. Catholic Mission Society of America
Maryknoll, (MM)
3. Quebec Foreign Mission Society (PME)
4. Scarboro Foreign Mission Society (SFM) (Canada)
5. Guadalupe Missions (MG)
6. Missionary Society of St. Paul of Nigeria (MSP)
7. Korean Missionary Society (KMS)
8. Missionary Society of St. Thomas The Apostle (MST)
9. Thai Mission Society (TMS)
10. Lorenzo Ruiz Mission Society (LRMS) Philippines
11. Paris Foreign Mission Society (MEP)
12. Pontifical Instituts For Foreign Missions (PIME)
13. Missionaries of Africa (M.Afr)
14. Mill Hill Missionaries (MHM)
15. Instituto Espanol De Missions Extranjeras (IEME) Madrid
16. Missionary Society of St. Columban ((SSC)
17. Good News Society (SMBN) Portugal
18. Missions Gesellschaft Bethlehem (SMB) Switzerland
SMB : Société missionaire de Bethléem
19. St. Patrick's Missionary Society (SPS) Ireland
20. Société Des Prêtres de St. Jacques (St. Jacques)
21. Society of African Missions (SMA)

22.
Misioneros de Yarumal (Colombia),
23. Missioneros Eudistas (Colombie)

Voir en 2004 à Bangkok
en 2006 à Medellin
en 2007 à Rome
en 2012 à Seoul